帯状疱疹になる若年世代増加中 免疫力低下か?

帯状疱疹といえば、大体、50代以上に圧倒的に多い病気とされています。それが、2019年に実施された疫学調査で、20~40代の若年世代の間で帯状疱疹に罹患する人が増えていることが判明しました。

なぜ、このようなことになったのか、解説してみたいと思います。

帯状疱疹とは?

帯状疱疹の病因は、水痘帯状疱疹ウイルスの再感染です。初めて水痘帯状疱疹ウイルスに感染して発症する病気は、水疱瘡です。

その水疱瘡はやがて治癒しますが、水痘帯状疱疹ウイルスは完全に体内から消えたのではありません。身体の中で再活性できるときを待ちながら静かに隠れているのです。

この再活性できるときとはストレス、老化、病気や薬の影響などで免疫力が低下したときであり、このときの病気を帯状疱疹といいます。

従って、以前に水疱瘡になったことがあれば、帯状疱疹になる可能性は充分にあるということになります。

一般的に免疫力が低下するのは中高年以降であることから、これまでは若い世代は帯状疱疹になる人はそんなに多くないと考えられていました。

帯状疱疹の症状は、初期にピリピリとした皮膚の痛みが生じ、進行すると、水疱や赤みがでてきますが、この症状は体のどちらか一方にでてきます。

顔面に症状がでるなど重症化すると、入院治療になることも少なくなりません。

なぜ、若い世代に帯状疱疹が増加しているのか?

若い世代に帯状疱疹が増加していることを疫学調査で究明した「宮崎スタディ」があります。

○宮崎スタディの報告結果

宮崎スタディといわれる1997年から宮崎県で始まった帯状疱疹の疫学調査があります。

2010年から2014年と2015年から2019年、この二つの期間に大きな違いがあります。

帯状疱疹を発症した20~40世代の若い世代が前の期間と比べ、後の期間のほうが大きく増加している結果となりました。

大きく増加したきっかけとなったのが、2014年に行われた生後12~36カ月の乳幼児への水痘ワクチン定期接種です。

この定期接種によって子どもの水疱瘡が大幅に減少したことが大きな原因といわれています。

〇子供の水疱瘡減少は、その若い親の帯状疱疹発症リスクを高める

帯状疱疹が50歳代以降に急増するのは、免疫力低下が主な原因です。

しかし、20~40代は定期接種による子供の水疱瘡減少のため、ブースター効果といわれる追加免疫の効果が得られないことが大きな原因のようです。

定期接種を行う以前の子供は水疱瘡に罹ることが多く、そのために子供と共に生活している親たちの体内に抗体が作られることとなり、帯状疱疹の発症を抑えることができていました。

現在は前述の理由から、若い親たちの体内に抗体が作られるチャンスが減りました。

そのため、若くても過度のストレスなど免疫力低下に結びつくような条件下にあれば、親たちが子供の頃に罹った水疱瘡の水痘帯状疱疹ウイルスが再活性化するリスクが高まります。

このようなことから、若いから大丈夫と決めつけず、免疫力低下がおきないように高齢者同様に注意していく必要があります。

免疫力が低下しないようにチャーガ茶を!

帯状疱疹を発症すると、一刻もはやく病院を受診し、抗ウイルス薬を処方してもらう必要があります。

帯状疱疹は治療開始が速ければ速いほど、後遺症もなく治る病気です。

ただ、抗ウイルス薬はそのウイルスを消すというよりは、増殖しないようにする薬なので、再活性化してきたウイルスの数が少ないうちに治療を開始するようにしましょう。

もっといえば、免疫力が下がらないような生活を送ることがいちばん重要です。

チャーガは免疫力向上のサポートをします。若い方も「私はまだ若いから大丈夫」などと考えず、健康維持に努めていきましょう、

まとめ

子どものための対策が、大人にとっては思わぬ落とし穴ができてしまうこともあるようですね。

そのために昔と違い、子どもの水疱瘡を予防すると同時に親世代の帯状疱疹発症も防ぐことを考えていく必要が出てきました。

若い世代も免疫力低下を予防するためにトレスのない、規則正しい生活を送りながら、チャーガ茶の飲用を習慣づけることで、さらなる健康維持が実現できると思われます。

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